Периодика

Моль Земли

Данная статья опубликована в журнале «Вокруг света» за июль 2006 г.

На Земле обитает более 140 000 бабочек. Около половины из них — «дневные» и «ночные» — нам знакомы. Как правило, это яркие, хорошо заметные невооруженным глазом насекомые. Другую же половину составляют микрочешуекрылые — крошечные сознания, зачастую меньше булавочной головки. Их трудно разглядеть, а изучать еще сложнее. Что вообще о них известно?

В гигантском классе насекомых бабочки выделены в самостоятельный отряд чешуекрылых (Lepldoptera). Крупных энтомологи объединяют в группу макрочешуекрылых, именно они, наделенные фигурными крыльями и броской окраской, привлекают к себе всеобщее внимание. А маленьких, незаметных и редко упоминаемых по контрасту с первыми называют микрочешуекрылыми.

пестрянка ивовая

Моль пестрянка ивовая (Phyllonorycter dubitella) относится к обширному семейству грациллярий. Они широко распространены в лесах Евразии, но любоваться ими можно только в микроскоп или сильную лупу, поскольку размер их тела не превышает 8 мм.

Их в природе насчитывают 73 000 видов — больше, чем зверей, птиц, пресмыкающихся, амфибий и рыб, вместе взятых. Такая вот густонаселенная изнанка мира бабочек.

Из-за своих крошечных размеров микрочешуекрылые — размах крыльев у некоторых видов не превышает 3 мм — редко обращают на себя внимание рядовых любителей природы. Но если отбросить предубеждение против разной «мелюзги» и «козявок», то нам откроется множество удивительных существ самых невероятных форм и расцветок. А для того чтобы их увидеть, достаточно наклониться к траве или внимательно осмотреть ствол дерева.

Кто такие моли

В научном мире принято именовать молями всех мелких бабочек, у которых вытянутое тело, узкие крылья и хорошо развитые ноги, позволяющие им ловко бегать и быстро прятаться. По сути, моли — это синоним микрочешуекрылых. Такое понимание гораздо шире, нежели представление обывателя о маленьком крылатом вредителе, живущем в шкафу. Бабочек, гусеницы которых портят шерсть, мех или зерно, ученые выделяют в особое семейство настоящих молей.

микрочешуекрылые

Микрочешуекрылые появились примерно 60 млн. лет назад, раньше, чем крупные бабочки. В своем развитии они совершенствовали ротовой аппарат, органы размножения и способы маскировки. Вершиной же эволюционного пути следует считать крылья бабочек и способ их складывания.

Несмотря на свою многочисленность представители этого семейства составляют лишь малую долю известных на сегодняшний день молей. Существует еще несколько семейств, в научном названии которых можно встретить это слово. Например, моль-пестрянка или мрачная моль. Это тоже маленькие бабочки, но между ними и, скажем, платяными молями общего столько же, сколько между летучими и домовыми мышами. Так что молей в природе гораздо больше, чем мы привыкли считать, они живут и в лесу, и в степях, и в тундре. А облик их столь разнообразен, что определить вид можно только под микроскопом.

Возьмем, к примеру, тощую моль из рода Caloptilia, обитающую в среднерусских лесах. Внешне она мало похожа на привычную для нас шубную моль да и вообще на бабочку. Скорее, она напоминает тоненькую палочку или хвоинку. Когда она отдыхает, ее тело опирается лишь на две пары ног (третья остается поджатой) и конец тела, так что бабочка становится похожа на маленький ручной пулемет.

тощая моль

Тощая моль Caloptilla betulicola на березовой коре. Ее гусеницы в молодом возрасте живут внутри листьев — в так называемых минах, повзрослев, они сворачивают листья трубочкой и выгрызают мякоть, оставляя «голый» скелет из жилок.

Иную картину представляют пальцекрылки из семейства Pterophoridae, которых тоже считают молями. Их крылья в покое не складываются, а остаются торчать по бокам. При этом каждое разделено на лопасти — переднее на две, а заднее на три, которые выглядят словно перья. 3a эти-то пять лопастей, торчащих как растопыренная пятерня, пальцекрылки и получили свое название, Внешне они больше напоминают комаров, нежели бабочек. Живут пальцекрылки главным образом в степях и полупустынях.

пальцекрылки

Пальцекрылки — обитатели открытых пространств: степей, пустынь и тундр. Один их вид обнаружили даже на острове Врангеля. Эта пальцекрылка Amblyptilia punctidactyla живет в средней полосе России, предпочитая лесам луга и перелески.

На первый взгляд даже не верится, что эти несуразные длинноногие создания способны с легкостью пробираться между стеблями травы, а в полете противостоять сухому ветру, постоянно дующему на открытых пространствах.

Чей камуфляж лучше

Маленькие бабочки дают множество примеров маскировочной окраски, идеально сочетающейся с образом жизни того или иного вида. Например, если гусеница снежной листовертки развивается на березе, то крылья сменившей ее бабочки получают белую окраску, а торчащие на них гребешки чешуек замечательно имитируют шелушащуюся бересту. Сидящая листовертка плотно прижимается к бересте, и заметить ее очень трудно.

листовертка снежная

Листовертка снежная (Acleris logiana) накладывает одно крыло на другое, что позволяет ей плотно прижиматься к стволу, а белая окраска делает ее незаметной на фоне бересты.

Так происходит со многими видами, гусеницы которых развиваются на деревьях. Их крылья приобретают скромные сероватые или коричневатые тона, отчего бабочки становятся незаметными на древесной коре.

Иную стратегию маскировки выбрала кипрейная узкокрылая моль. Казалось бы, насекомое с ярко-оранжевыми крыльями в крапинку должно хорошо выделяться на фоне зеленого листа. Но вот бабочка садится на листик и вытягивается вдоль его центральной жилки. Точь-в-точь как болезненное вздутие, которое образует ржавчинный грибок. Это заболевание широко распространено среди растений, так что бабочкам весьма выгодно прикидываться вредными грибками.

кипрейная узкокрылая моль

Маленькие размеры не спасают микрочешуекрылых от врагов, поэтому бабочкам приходится маскироваться. Кипрейная узкокрылая моль (Cyphophora idaei) вытягивается вдоль средней жилки листа, имитируя ржавчинный грибок — весьма распространенное среди растений заболевание.

Почему они такие маленькие

Как это часто бывает в природе, причина кроется в образе жизни. Но когда речь идет о бабочках, то все самое важное закладывается на стадии гусениц. Дело в том, что гусеницы микрочешуекрылых очень скрытные, предпочитают укромные уголки, узкие щели, темные места. Например, гусеницы-бурильщики живут внутри стеблей, веточек или корней. Личинки упомянутой выше узкокрылой кипрейной моли развиваются в ходах под корой корней и одревесневающих стеблей иван-чая. Их крошечные челюсти отлично справляются с такой жесткой и волокнистой средой обитания.

уникальная моль

В Центральной Америке живет уникальная моль — она портит мех ленивца

В субтропических и умеренных широтах большинство гусениц питаются листьями растений. При этом они также мастерят себе разнообразные убежища. Одни стягивают в комок несколько листьев, оплетая их шелковой нитью, другие живут под завернутым краем листа. Гусеницы обширного семейства Tortricidae часто сворачивают листья в аккуратную трубочку, которая скреплена шелковиной по всей длине. Днем они обычно укрываются внутри, а ночью высовываются наружу и спокойно обгрызают края собственного дома. За этот образ жизни тортрициды получили свое второе название — листовертки.

Некоторые личинки бабочек до того маленькие, что ухитряются жить даже внутри листа. Для этого гусенички прокладывают в мякоти листьев полости — мины, которые снаружи выглядят как пятна и ленты разнообразной ширины, в зависимости от формы листа. Самих же гусениц, их образующих, называют, соответственно, минерами.

гусеница листовертки

Гусеница листовертки Pandemis corylana смастерила себе домик из листа, скрепив его шелковиной. Днем она прячется в нем, а ночью грызет родные стены.

Подобный образ жизни очень удобен, поскольку в мине сохраняются постоянный микроклимат и практически стерильная атмосфера.

Но это в лесных районах, а как быть, если листва в дефиците? Haпример, в степи. Микрочешуекрылые освоили и эти места. Гусеницы степных видов чаще всего живут на земле около основания кормового растения. При этом они плетут шелковинные гнезда или сеть шелковых трубочек, обвивающих низ стебля и прилегающие к земле листья. В таком убежище нежные гусенички чувствуют себя в безопасности, ловко прячась от хищников и солнца. Выпадающая ночью роса оседает на шелковых убежищах и также становится добычей активно растущих насекомых.

Согласно гипотезе, предложенной известным энтомологом Сергеем Синевым, именно скрытный образ жизни, который ведут гусеницы, стал причиной небольших размеров бабочек. Переход к минирующему образу жизни, который является своеобразным эволюционным тупиком, еще более усугубил дело, из-за него бабочки-минеры становились все миниатюрнее.

Живые ископаемые

Бабочки представляют собой сравнительно молодую группу насекомых. Они появились примерно 60 млн. лет назад, гораздо позднее тараканов и стрекоз, что установлено по ископаемым остаткам внутри янтаря. Среди всего отряда микрочешуекрылых самая древняя группа, их традиционно относят к примитивным бабочкам. Некоторые виды не так уж сильно изменились со времен своих предков. Не будет преувеличением считать семейство мелкокрылов такими же живыми ископаемыми, как кистеперая рыба латимерия или рептилия гаттерия. Ученые даже выделяют мелкокрылов в особый подотряд первичных зубатых молей (Zeugloptera). Почему «первичные», понятно. Но почему «зубатые»? Дело в том, что ротовые органы у большинства бабочек преобразованы в спиральный хоботок, приспособленный для сосания нектара. У мелкокрылов такого хоботка нет, и они питаются пыльцой, буквально разгрызая ее жвалами (зубами), как это делают жуки или тараканы. Как шло дальнейшее развитие микрочешуекрылых, можно проследить на примере эриокраний (Eriocraniidae). Их взрослые особи уже утратили жвалы (они сохраняются лишь у куколок, которые прогрызают ими оболочку кокона) и обзавелись небольшим примитивным хоботком, поэтому их еще называют первичными беззубыми молями.

выемчатокрылая моль

Выемчатокрылая моль Teleiodes alburnella. Эти невыразительные на вид бабочки образуют довольно многочисленное семейство среди себе подобных. Они заселили даже тундры и пустыни, что говорит об их успешной стратегии развития.

Многие миллионы лет чешуекрылые совершенствовали свои крылья. Ho y крохотных мелкокрылов и эриокраний передние и задние крылья выглядят почти одинаково, что говорит об их примитивности. И правда, для усложнения «летательных устройств» у этих семейств повода нет: сел на растение и грызи жвалами, ведь летать в поисках пыльцы не надо, она всегда под ногами. Хотя им нужно искать партнеров для спаривания, именно поэтому крылья до сих пор не исчезли.

Более развитые бабочки – листовертки, пальцекрылки — совсем другое дело, чтобы добыть пропитание для будущих гусениц, им надо потрудиться, перепархивая между растениями. А если унесло ветром, не терять ориентацию и удерживать курс в поисках поживы. Поэтому такие моли и летают лучше: они успешнее противостоят ветру, им требуется меньше взмахов, чтобы развивать скорость. Например, у многочисленных минеров передние крылья довольно узкие – так удобнее пробираться между листьями и стеблями. Но частенько приходится и порхать, поэтому хотелось бы иметь машущий орган побольше. Решение этой, казалось бы, невыполнимой задачи оказалось изящным. На крыле минера появилась широкая бахрома из длинных волосовидных чешуек, которая позволяет удержаться в полете. И ползать в щелях не мешает: в покое чешуйки складываются и легко прячутся под узкие передние крылья.

Но бахрома из длинных торчащих волосков эффективна только при совсем уж маленьких размерах. На крыльях покрупнее такое приспособление просто не выдержит напора воздуха при взлете. Поэтому у других микрочешуекрылых изменялись задние крылья — их площадь стала больше, что позволило увеличить силу взмаха.

Широкие задние крылья обычно складываются веерообразно и прижимаются к брюшку, а сверху прикрываются передними крыльями, которые, как правило, имеют маскировочную окраску. Так делают большинство молей и других, более развитых, бабочек.

В результате долгой борьбы за существование гусеницы бабочек, изначально занимавшие потаенные природные ниши, стали жить на свежем воздухе. Но для этого им пришлось выработать особые приспособления. Прежде всего улучшить покровы, предохраняющие тельце гусеницы от высыхания, перегрева и переохлаждения. Это и разнообразная окраска, всевозможные шипы и волоски, покрывающие личинок. Открытый образ жизни, не ограниченный стенами убежища, позволил многократно увеличить размеры особей. Так постепенно возникли макрочешуекрылые, то есть дневные и ночные бабочки, габариты которых измеряются сантиметрами. A большинство микрочешуекрылых, продолжая обитать в «подпольных» условиях, так и остались маленькими как живые свидетельства начальных этапов эволюции.

Оставьте Ваш отзыв