Мокрица, пожирающая язык

Среди множества удивительных существ, созданных природой, поражающих необычным образом жизни, ярко выделяется Cymothoa exigua, языковая мокрица (иначе ее называют мокрица, пожирающая язык), относящаяся к паразитическому ракообразному семейству Cymothoidae.

мокрица

На фото мокрица, присосавшаяся к языку рыбы

Ареал обитания мокриц – берега Северной Америки. Массового расширения области распространения пока замечено не было, известен только единичный факт обнаружения паразита в водах близ Великобритании в 2005 году.

Это маленькое морское ракообразное, паразитирующее на рыбах. Длина самки не превышает 3-4 см, самца – 1,5 см. Цвет рачка – беловатый, иногда с легким желтоватым оттенком. Внешне мокрица похожа на многосегментный кокон, из которого словно выглядывает маленькая голова с черными глазками. Форма тела чуть приплюснутая, по бокам расположены несколько пар ножек.

На передней части тела у паразита имеются специальные коготки, с помощью которых он прокалывает рыбий язык и плотно прикрепляется к нему на всю оставшуюся жизнь.

на рыбе

Образ жизни языковой мокрицы

Этот рачок действительно удивляет своим образом жизни и способом паразитирования. Ни одно другое живое существо на планете не живет за счет своих жертв подобным образом.

в руках человека

Мокрица попадает в ротовую полость рыб непосредственно сквозь жаберные щели или прямо в рот, после чего прикрепляется к языку. Специальными коготками она прокалывает язык и начинает высасывать из него кровь. На начальном этапе паразитирования это основной источник питания паразита. Постепенно язык оказывается обескровленным и теряет свои функциональные способности, иначе говоря, полностью атрофируется.

Здесь и начинается самое интересное. После атрофии языка мокрица никуда не исчезает из ротовой полости рыбы-жертвы. Напротив, всю оставшуюся жизнь она теперь проведет во рту своего носителя. При этом рачок начинает функционировать вместо утраченного органа.

Взяв на себя роль языка, мокрица не препятствует питанию рыбы-носителя. Всю пищу, которую ест жертва, рачок пропускает мимо себя, вполне довольствуясь кровью и слизью, вырабатываемой рыбой.

на руке

О жизненном цикле C. exigua известно немногое. Размножаются они половым путем. Вполне вероятно, что особи-подростки сначала прикрепляются к жабрам рыбы и становятся самцами. По мере взросления они становятся самками, причем спаривание происходит на жабрах рыбы. Если в паре присутствует два самца, один из них может превратиться в самку после того, как вырастет до 10 миллиметров в длину. Затем самка пробирается ко рту рыбы, где использует свои передние когти, чтобы прикрепиться к языку рыбы.

Самка откладывает яйца в специальный кармашек на своем брюшке. Вынашивание и вылупление яиц происходит там же. Новые особи после появления на свет сразу отправляются в свободное плавание и уже самостоятельно ищут собственного хозяина, во рту которого и проведут всю дальнейшую жизнь.

Мокрицы не изменяют своему носителю: однажды поселившись во рту рыбы, они никогда не переселятся в другую жертву.

Бывают случаи, когда во рту одной рыбы (обычно крупной) селятся и живут сразу два рачка небольшого размера. Это довольно редкое явление, но и в этом случае рыба-носитель словно «не возражает» против такого соседства.

две одновременно

На фото во рту рыбы поселились два рачка

Для людей мокрица не опасна. Однако при попытке вытащить ее из рыбьего рта вполне может укусить человека в целях самозащиты. Укус не принесет никакого вреда, но «выселять» паразита лучше все-таки с помощью какого-либо инструмента (ножа и т. п.). Да и просто неприятен тот момент, когда заглянув рыбе в рот (например, для того, чтобы вытащить крючок), там неожиданно обнаруживается довольно противное на вид существо.

Достигнув определенного возраста мокрица умирает. Атрофированный язык рыбы остается навсегда утраченным и уже не восстанавливается.

Отзывы

Оставьте Ваш отзыв